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右から左に流すだけ?総合商社のトレーディングを徹底解説!

はじめに

こんにちは。外資就活商社チームです。

毎年就活生から高い人気を誇る総合商社。そのビジネスはトレーディング・事業投資・事業経営と多岐に渡ります。

その中で、トレーディングは、「物を右から左に流すだけ」というイメージを持たれることも多いビジネスですが、実際はどうなのでしょうか?

本記事ではトレーディングの実態ややりがい、求められる資質について解説していきます。

 

トレーディングとは?

トレーディングとは、簡単にいえば「貿易の仲介」です。

原料・製品・販売など、サプライチェーンにおける各フェーズにおいて橋渡しを行い、その仲介手数料で利益を得る仕組みとなっています。

これだけでは、やはり「物を右から左に流すだけ」のビジネスだと感じるかもしれません。

それでは、商社冬の時代や商社不要論などが唱えられながらも、なぜ今なお総合商社はトレーディングビジネスを展開し続けられるのでしょうか。その理由として、商社だからこそ提供できる〈付加価値〉があげられます。

以下では、その付加価値について、1つ1つ見ていきましょう。

①マーケティング価値

ある国内メーカーが「うちの商品を売りたいけど、どこに売ればいいか分からない…」といった課題を抱えていたとしましょう。

そのとき活躍するのが、商社のマーケティング機能です。

総合商社は、過去のトレーディングビジネスの事例から売り先となる企業のデータを膨大に所持しています。また、新たな売り手先を探す場合も全世界に広がる商社の現地法人がマーケティングを担当することができます。

こうした商社の特性を利用することで、自社製品を売る最適な取引相手を見つけ出すことが出来るのです。

②物流価値

付加価値の2つ目としては物流機能があげられます。これはロジスティクス機能と呼ばれることもあります。

貿易を行う以上は、それを運搬する物流手段を用意することが必要不可欠であり、総合商社はその広いネットワークを通じて、陸・海・空を問わず最適な物流手段を用意することが出来ます。

また、最近では商社自体が物流事業に参画し、IT事業と掛け合わせた物流情報システムの構築や、倉庫などの物流設備の運営にも力を入れています。

総合商社を通すことで、安全で安定した物流手段・輸送経路の両方を獲得することが出来るのです。

③金融価値

トレーディングにおける金融価値としては、掛け払いや保険の提供があげられます。

掛け払いとは商品を輸入した段階で代金を支払うのではなく、期日を設定してそれまでに支払う信用取引のことです。

たとえば、鉱山とメーカーのトレードを仲介する場合、先に商社が鉱山への支払いを肩代わりし、メーカー側の支払期限を30日後に設定する、といったことができます。このように商社を挟むことで、鉱山側は資金を早く回収でき、メーカー側は支払いを延期することが出来るようになるのです。

また、貨物の輸送における損害保険なども商社は取り扱っているため、上述した掛け払いと合わせて、貿易をスムーズに取り行うことができます。

そしてこれらの付加価値を支えるのは、総合商社の有する豊富な資金力です。

この資金力を使って、商社はベンチャー企業への出資や融資業務なども行っていますが、これらは商社自体の金融機能であり、トレーディングにおける金融機能とは別物なので、しっかりと区別することが必要になります。

以上が、トレーディングビジネスにおいて総合商社が提供する付加価値でした。単に「物を右から左に流すだけ」ではないことがわかったのではないでしょうか。

また、商社はトレーディングと事業投資ビジネスを掛け合わせることで、バリューチェーンを構築し、さらなる価値創造に取り組んでいます。事業投資やバリューチェーンに関しては、この先公開される事業投資記事にて、詳しく解説していきます。

トレーディングに求められる資質

総合商社の面接においては、しばしば「トレーディングと事業投資、どっちをやりたい?」と聞かれることがあります。

ここからは、「どういった学生がトレーディングビジネスに向いているか」について記載していきたいと思います。

先に答えを述べれば、それは「既存の仕組みを工夫し、改善することが好きな人」です。

トレーディングは100年以上続く総合商社の基本ビジネスであり、商社はこれを軸に、事業投資との組み合わせや、マーケティング・物流・金融機能を掛け合わせることで、時代に合わせた価値提供を行ってきました。

だからこそ部活やアルバイトなど、学生時代の活動の中で、「従来の仕組みに疑問を感じ、改善した」「既存の仕組みを掛け合わせ、新しい価値を提供した」といった経験がトレーディングの志望動機と結びついていきます。

終わりに

いかがだったでしょうか?

トレーディングビジネスを理解するうえで、今回の記事が役立てば幸いです。

近年、総合商社を志望する中では「事業投資をやりたい!」と考える学生の割合が多くなっています。

確かに事業投資も魅力的なビジネスですが、「モノを売る・買う」は商売の基本であり、売り手・買い手の双方にアプローチできる商社のトレーディングは、他ではなかなか経験できない仕事です。

後日公開される事業投資の記事と合わせて、総合商社において自分が携わりたいビジネスを考えてみて下さい。

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